Nowości  Kosmonautyka    
 


Kosmonautyka.pl > LauncherOne

LauncherOne

LauncherOne to system wynoszenia na orbitę okołoziemską małych ładunków rakietą nośną odpalaną spod samolotu-nosiciela.


Potężny samolot-nosiciel Boeing 747-400 Jumbo Jet z podwieszoną rakietą nośną LauncherOne (grafika: Virgin Orbit)

System LauncherOne zdolny jest do wynoszenia ładunków o masie do 500 kg na niską orbitę okołoziemską (LEO).


System rozwijany jest przez firmę Virgin Orbit.

Budowa

Na system wynoszenia LauncherOne składają się:

  • samolot-nosiciel - samolot pasażerski Boeing 747-400 Jumbo Jet
  • rakieta nośna LauncherOne - bezzałogowa rakieta orbitalna


Przy projekcie Virgin Orbit pracuje ponad 200 pracowników (grafika: Virgin Orbit)

Rakieta nośna LauncherOne ma długość 21,3 m i średnicę 1,8 m. Jej masa startowa to 28,5 ton.

Jest to konstrukcja dwustopniowa. Pierwszy stopień napędza pojedynczy silnik rakietowy NewtonThree. Drugi stopień napędza pojedynczy silnik rakietowy NewtonFour. Ich paliwo stanowi ciekły tlen (LOX) i nafta RP-1.

Samolot-nosiciel o nazwie "Cosmic Girl" (pol. kosmiczna dziewczyna) wznosi się na wysokość ponad 10 km. Z tej wysokości uwalnia rakietę nośną LauncherOne, która po uruchmieniu silnika rakietowego wynosi ładunek na orbitę.


Rakieta LauncherOne pod skrzydłem (grafika: Virgin Galactic)

Aby Jumbo Jet mógł zabrać rakietę zostały wzmocnione jego lewe skrzydło oraz lewa strona kadłuba. Między kadłubem a lewym wewnętrznym silnikiem zamontowano pylon dla rakiety. Co ciekawe jest to miejsce przewidziane przez konstruktorów na montaż piątego silnika odrzutowego. Samoloty Boeing 747 w ten sposób mogą transportować zapasowy silnik jako część zamienną dla innych samolotów - "dodatkowy" silnik podczas transportu nie pracuje.


Stanowisko testowe silników rakietowych - w tle samolot-nosiciel (grafika: Virgin Orbit)

Rakiety budowane są w zakładach firmy w Long Beach, w Kalifornii. Starty odbywają się zaś na lotnisku Mojave w Kalifornii, USA.


Test silnika rakietowego NewtonThree

Użytkowanie

Pierwszy start LauncherOne odbył się w maju 2020 roku. Niestety zakończył się on niepowodzeniem. Rakieta po odrzuceniu mimo, że uruchomiła pierwszy stopień, to nie dostała się na orbitę.


Pierwsza nieudana próba

Drugi start oznaczony jako Launch Demo 2, odbył się 17 stycznia 2021 roku. Wynoszony ładunek osiągnął orbitę (10 miniaturowych satelitów dla NASA).

Cena startu to około 10 mln dolarów.

Wsparcie

 

Na bieżąco. Za darmo. Codzienne.
Wesprzyj rozwój portalu Kosmonautyka.pl!

Kosmonautyka.pl na serwisach społecznościowych: