Nowości  Satelity  Sondy  Statki  Stacje  Rakiety  Kosmodromy    
 


Kosmonautyka.pl > Sonda New Horizons przelatuje obok Plutona

2015-07-14 Sonda New Horizons przelatuje obok Plutona

Po 9 latach lotu sonda kosmiczna New Horizons przelatuje obok Plutona, do niedawna uważanego za 9 planetę w Układzie Słonecznym.

Jest to epokowe wydarzenie ponieważ po raz pierwszy ludzkość bada Plutona z bliska.


Pluton widziany z sondy New Horizons (grafika: NASA)

"Stany Zjednoczone są pierwszą nacją, która sięgnęła Plutona." - powiedział Charles Bolden, administrator NASA.

W ciągu kilkudziesięciu godzin przelotu na Ziemię zostanie transmitowanych drogą radiową zaledwie ok. 1% danych naukowych pozyskanych podczas niego. Nadawanie wszystkich pozyskanych danych, już bez kompresji i niepoglądowych potrwa nawet rok czasu.

Zresztą podczas przelotu badany jest nie tylko sam Pluton, ale także jego system księżyców. Naukowcy liczyli po cichu, że uda się im odkryć kolejne, nieodkryte jeszcze księżyce Plutona - poza piątką już znanych:

  • Charon - największy księżyc odkryty w 1978 roku,
  • Nix i Hydra - odkryte przez Teleskop Hubble'a w 2005 roku
  • Kerberos i Styx - dwa najmniejsze księżyce odkryte także przez odkryty przez Teleskop Hubble'a w 2011 i 2012 roku.

Po przelocie koło Plutona (najmniejsza odległość od jego powierzchni wyniesie 7 750 mil) sonda kosmiczna ma pracować jeszcze 20 lat. Zapewnić to ma źródło zasilania jakim jest generator radioizotopowy. Umożliwia on konwersję energii rozpadu promieniotwórczego plutonu na zasilania sondy. Dzięki temu możliwe mają być badania naukowe dotyczących Pasa Kuipera - czyli jeszcze bardziej odległych rejonów Układu Słonecznego.

Na sondzie New Horizons znajduje się pojemnik z prochami odkrywcy Plutona. Był nim Clyde Tombaugh.

Jeszcze do niedawna Pluton zaliczany był do głównych planet Układu Słonecznego, obecnie zaś zaliczany jest do tzw. planet karłowatych.

Kosmonautyka.pl na serwisach społecznościowych: